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The Walter MacNutt Scholarship

Bourse Walter MacNutt

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The Walter MacNutt Scholarship has been instituted to honour and perpetuate the memory and legacy of Walter MacNutt—Canadian composer, organist, and choirmaster—by nurturing the development of the accomplished and dedicated liturgical musician. The scholarship has a value of $5,000 and will be offered biennially in odd-numbered years.

Born in Charlottetown, Prince Edward Island, in 1910, Walter MacNutt moved to Toronto in the late 1920s. He studied organ and composition with Healey Willan, and piano at the Toronto Conservatory, and rapidly became a notable figure in the Canadian music scene.

Beginning his career at Holy Trinity (Barrie, Ontario), he subsequently held posts at Holy Trinity (Toronto), St. Peter’s (Charlottetown), All Saints (Winnipeg), All Saints (Windsor), and St. Thomas’s (Toronto). During the Second World War, he served with the Canadian Armed Forces. In his early years, he composed mainly secular art songs and instrumental works. His piano suite won a national competition in 1931, and his symphonic tone poem was performed by the CBC Radio Orchestra. In the 1950s, the Windsor Singers presented his British folksong arrangements weekly on CBC Radio.

During his tenure at St. Thomas’s (1954–77), he composed most of his sacred works: devotional motets, Christmas carols, Eucharistic settings, hymn tunes, descants, and plainsong arrangements. He sought to craft music of melodic warmth and harmonic strength, which would be appealing and accessible to singers and listeners alike. All of Walter MacNutt’s compositions and recordings now reside at the Canadian Music Centre in Toronto. His published works are available from Mayfair-Montgomery Music Publications Inc. (Keswick, Ontario) and Leslie Music Supply Inc. (Oakville, Ontario).

The donor of the Walter MacNutt scholarship, Robert Maclennan, served as a chorister at St. Thomas’s Church from 1962 to 1977 and (for many of those years) as the deputy organist. During that time, it was his privilege and joy to experience the art of the consummate liturgical musician (and to learn and employ those skills detailed in the scholarship application form).

In Robert’s view, this calling requires not only an aptitude for and dedication to church music and the organ, but also an affinity for the liturgy of the church, a commitment to the people involved in the process, and a compatibility with the spiritual foundation of the whole enterprise. Equipped with this worldview, a professional musician may find it easier and more rewarding to participate in “the collaborative creation (with ministers, choristers, and congregations) of an intellectually and emotionally coherent and compelling aesthetic and spiritual experience” (from the scholarship application form).

Walter MacNutt’s consummate art, generous personality, and deep commitment radiated from the organ of St. Thomas’s Church, and drew music, liturgy, and people (from many parts of the world) together into an indescribably rich devotional and celebratory experience. If this award can help others to integrate their skills and talents with the liturgy and people, and to enter into and enjoy such an experience, the donor will be well rewarded.

Deadline for applications:  April 30, 2021.

Application form is available here.  Completed applications should be mailed to:

The Walter MacNutt Scholarship,
c/o The Royal Canadian College of Organists,
414 - 15 Case Goods Lane
Toronto, ON M5A 3C4

or submitted by email to info@rcco.ca.

La bourse Walter MacNutt a été fondée pour honorer et préserver la mémoire et le legs de Walter MacNutt - compositeur, organiste et chef de chœur canadien - en promouvant le développement de musiciens d'église accomplis et dévoués. La bourse est d'un montant de $5,000 et elle sera offerte tous les deux ans, les années impaires.

Né à Charlottetown sur l'Île-du-Prince-Édouard en 1910, Walter MacNutt s'installa à Toronto à la fin des années 1920. Il étudia l'orgue et la composition avec Healey Wilian et le piano au conservatoire de Toronto avant de devenir rapidement une figure importante de la scène musicale canadienne.

Il débuta sa carrière à Holy Trinity (Barrie, Ontario), puis fut en poste successivement à Holy Trinity (Toronto), St. Peter’s (Charlottetown), All Saints (Winnipeg), All Saints (Windsor), et St. Thomas’s (Toronto). Pendant la Seconde Guerre Mondiale, il servit au sein des Forces armées canadiennes. Dans sa première période, il composa principalement des mélodies profanes et des œuvres instrumentales. Sa suite pour piano gagna un concours national en 1931 et son poème symphonique fut interprété par l'orchestre de Radio-Canada. Dans les années 1950, les Windsor Singers présentaire chaque semaine ses arrangements de chants populaires anglais sur Radio-Canada.

C'est alors qu'il était titulaire à St. Thomas's (1954-77) qu'il a composé la plupart de ses œuvres sacrées : motets liturgiques, chants de Noël, des pièces d'eucharistie, des hymnes, des déchants, et des arrangements de plains-chants. Il voulait sa musique caractérisée par une chaleur mélodique et une force harmonique qui soient attrayante et accessible aussi bien aux chanteurs qu'aux auditeurs. Toutes les compositions et les enregistrements de la musique de Walter MacNutt se trouvent désormais au Centre de musique canadienne de Toronto. Ses œuvres sont publiées par Mayfair-Montgomery Music Publications Inc. (Keswick, Ontario) et Leslie Music Supply Inc. (Oakville, Ontario).

Le donateur de la bourse Walter MacNutt, Robert Maclennan, a été en poste comme choriste à la St. Thomas’s Church de 1962 à 1977 et (pour nombre de ces années) comme organiste adjoint. Pendant cette période, il a eu le privilège et la joie de profiter de l'art de ce musicien d'église consommé (et d'apprendre et de mettre en œuvre les capacités détaillées dans le formulaire de candidature de la bourse).

Aux yeux de Robert, cette vocation ne requiert pas seulement une aptitude et un dévouement en faveur de la musique d'église et de l'orgue, mais également une certaine affinité pour la liturgie de l'église, un engagement vis-à-vis des personnes impliquées dans son déroulement et une compatibilité avec le fondement spirituel de la manifestation toute entière. Muni de cette vision du monde, un musicien professionnel peut trouver qu'il est plus aisé et plus gratifiant de participer à "la création collective (avec les officiants, les choristes et la congrégation) d'une expérience esthétique et spirituelle cohérente et captivante sur le plan intellectuel et émotionnel" (tiré du formulaire de candidature).

L'art consommé de Walter MacNutt, sa personnalité généreuse et son profond engagement irradiaient depuis l'orgue de St. Thomas’s Church et alliaient la musique, la liturgie et les fidèles (du monde entier) pour former une expérience de dévotion et de célébration d'une indescriptible richesse. Si cette récompense peut permettre à d'autres de mêler leurs compétences et leurs talents à la liturgie et aux fidèles et de participer et prendre plaisir à une expérience de la sorte, le donateur en sera récompensé.


Date limite de candidature :  30 avril 2021.

Le formulaire de candidature est disponible ici. Les candidatures complètes doivent être envoyées par courrier à :

The Walter MacNutt Scholarship,
c/o The Royal Canadian College of Organists,
414 - 15 Case Goods Lane
Toronto, ON M5A 3C4

ou par courriel à info@rcco.ca.


Address
414 - 15 Case Goods Lane
Toronto, ON
M5A 3C4

Contact
Phone: 416.929.6400
Email: info[at]rcco.ca
Adresse
414 - 15 Case Goods Lane
Toronto, ON
M5A 3C4

Contact
Téléphone : 416.929.6400
Courriel : info[
à]rcco.ca

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